АРМЕНИЯ

В городе Ахтала Лорийского марза сохранились исторические памятники. Возле холма Св.Геворга обнаружены и раскопаны 210 саркофаговых склепов. Найденные принадлежности (глиняные изделия, железные и бронзовые оружия, орнаменты) относятся к VIII-VIвв. до н.э. В Ахтале сохранилось множество архитектурных памятников.

Крепость Ахталы была построена в Xв., во время правления Кюрикидов. С севера крепость защищена высокими стенами, выложенными крупным базальтом. С двух сторон главного входа возвышаются трехэтажные башни.

Внутри крепости расположен монастырь Ахтала, состоящий из 3-х церквей, колокольни, зала и каменных жилищ. Главная церковь Сурб Аствацацин построена в XIIIв. и представляет собой прямоугольную в плане крестовокупольную композицию. Изнутри стены покрыты фресками, изображающими отдельные сюжеты Ветхого и Нового заветов. В главной апсиде нарисована, сидящая на престоле, Богоматерь, среди прочих святых - Григорий Просветитель.

В числе других памятников Ахталы - монастырь Сурб Еррордутян (Св.Троицы) (состоящий из двух церквей, и двух часовен), церковь Аракелоц или Сурб Геворг (Св.Гоергия) XIIIв. и пара церквей XIIIв. - к западу от крепости Ахталы.

Среди всех памятников Арцаха, Амарасский монастырь занимает особое место, т.к. его древняя деятельность была связана с началом распространения христианства в Арцахе и Утике. В последующие века монастырь оставался одним из известных очагов духовной и культурной жизни края.

Одно из разветвлений Муганской, или Арцахской равнины протягивается по руслу речки Амарас до невысоких гор Хазаз и Лусаворич. В центре этого ровного пространства расположен Амарасский монастырь.

По данным древнеармянских источников, еще в начале IV века Григорием Просветителем здесь была обоснована Амарасская церковь, строительство которой завершил внук Просветителя - епископ Григорис. В конце 30-х годов IV века монастырь уже был епархиальным центром и оставался таковым вплоть до XIX века.

В V веке, вероятно, во времена Вардановских войн (451 г.) Амарасский монастырь был разрушен. В этом не последнюю роль сыграли фанатичные персидские маги, которые не могли допустить, чтобы вблизи их страны пылал горн христианства. В конце того же века собор полностью восстановил царь Армянского Алуанка Вачаган Благочестивый. Известно также, что Месроп Маштоц, посетив Восточный край Армении, начал обучение армянской письменности именно с Амараса и, естественно, что здесь была основана первая армянская школа. В начале арабских нашествий монастырь вновь был разорен и восстановлен лишь в IX веке при покровительстве храброго дизакского князя Есаи Абу-Мусе.

В 1223 году монголо-татарские полчища ограбили и унесли сокровища Амараса, среди которых были хранящиеся с IV века посох Св.Григориса и золотой крест с 36 драгоценными камнями. Спустя полтора века, приблизительно в 1387г., Амарас, подобно десяткам других монастырей Арцаха стал жертвой набегов орд Тамерлана.

Новый расцвет Амараса приходится на вторую половину XVI века, когда благодаря усилиям епископа Петроса (родом из селения Гиши) весь комплекс был благоустроен. В это время в деревне Гергер сооружается и летняя резиденция епископа.

В первый период меликства Хамсы Амарас еще больше благоустраивается и становится одним из сокровенных святынь меликов Варанды. В XVIII веке мелик Варанды Шахназар II восстанавливает строения монастыря и сооружает вокруг него ограду. Он добавляет к комплексу множество новых комнат, келий и других подсобных помещений.

Надпись, высеченная на хачкаре найденном в Амарасе, датирована 925 годом. Таким образом, этот хачкар является одним из древних датированных стел. На хачкаре (ныне хранится в историко-краеведческом музее Арцаха) сохранились конечные части восьми строк и дата надписи.

Недалеко от Амараса, на древнем кладбище деревни Мачкалашен был найден хачкар, являющийся уникальным образцом средневековой резьбы по камню. Хачкар был воздвигнут в 1091 году. Здесь сообщается также имя мастера - Казар. Имя мастера резьбы по камню из долины Амарас долгое время оставалось неизвестным. Благодаря этой находке список средневековых армянских зодчих пополнился еще одним именем - Казар.

Во второй четверти XIX века Амарасский монастырь на некоторое время был превращен в таможню. Здесь находили приют торговые караваны, шедшие с Востока в Россию и в европейские страны.

Важное значение имеет подземный мартириум-часовня мученика Св.Григориса, расположенная под алтарем нынешней церкви. Усыпальница построена из тесаных камней, добытых в карьере на горе Хазаз. Она представляет собой прямоугольное помещение (размеры 3,7х1,9м.) высотой 3,5м с южным и западным входами (западный вход ныне заделан).

Нынешняя церковь Амараса была построена в 1858 году из гладкотесаного белого фельзита. Церковь имеет композицию трехнефной базилики (внешние размеры 23,9х13,5м). Молельня хорошо освещается помещенными в стенах тремя высокими и широкими (ширина снаружи 1,4м; изнутри - 2,0м) окнами.

Комплекс обведен прямоугольной в плане оградой с круглыми башнями по четырем углам. Длина ограды составляет 85м, ширина - 59м, высота - 5м. По всему периметру крепостных стен построены многочисленные жилые и подсобные помещения.

На южном склоне Арагаца (Арагацотнский марз), обращённом к Араратской долине, своим величием, выделяется крепость-замок Амберд, бывшая в X-XIII веках родовым владением князей Пахлавуни.

Феодальные замки, подобные Амберду, во множестве воздвигались на территории Армении для защиты её земли от римлян и парфян, затем от византийцев, персов, татаро-монголов и турок. Армянские строители были незаурядными фортификаторами, они строили свои крепости, используя естественную защиту. Это мог быть скалистый мыс при слиянии горных рек, либо неприступный утёс, соединённый с горным массивом узкой полосою земли. Владетельные князья иногда строили свои крепости высоко в горах, куда неприятелю было труднее добраться. Кроме того, они прекрасно понимали, как важно держать в руках истоки оросительных систем.

Именно так поступили строители крепости-замка Амберд. Он возведён на мысе, ограниченном обрывами глубоких ущелий. Наиболее возвышенную часть крепости занимает многоэтажный замок. Исследователи предполагают, что его основой служит укрепление VII века. Замок возвышается над небольшим поселением крепостной челяди. Мощные стены крепости из крупных базальтовых блоков окружают мыс со всех сторон, делая её неприступной. Кольцо водосборных плотин на южном склоне Арагаца выше крепости удерживало воду после таяния снегов, оттуда она поступала в Амберд, крепость питали и родники, расположенные много выше по склону.

В Амберде налицо все характерные черты феодального гнезда: выбор места, защищённого самой природой; система укреплений; забота о снабжении обитателей водою, как в мирное время, так и при осадах. Архитектура замка и крепости проста, сурова и подчинена основному требованию - надёжно защитить от нападений. Крупные каменные блоки стен должны были принимать на себя удары вражеских метательных снарядов и стенобитных орудий. Украшений никаких нет, только яркие пятна фаянсовых тарелок, вделанных в кладку под зубцами башен, поражают по поверью дурной глаз.

Вытянутое поперёк мыса здание замка с внешней стороны было укреплено башнями. Внутри оно делилось продольной стеной на две половины - одна, примыкавшая к башням, служила коридором, в другой было пять помещений, расположенных в ряд. Такая планировка, вероятно, была во всех трёх этажах. Перекрытия замка были плоскими, из деревянных балок, со стороны поселения в него вела дверь, запиравшаяся каменной плитой, которую надёжно удерживали от натиска толстые брусья. Решётки из железных прутьев защищали немногочисленные окна от непрошенных гостей. Над входом, в толще стены прорезаны бойницы, откуда с нападающими расправлялись, осыпая их градом стрел и каменных ядер.

Гость поднимался в замок по широкой каменной лестнице, ведущей в парадные покои верхних этажей. Здесь, среди ковров и тканей, по обычаю покрывавших стены и пол, он мог отдохнуть после утомительного пути, любуясь через окна седым Араратом. Здесь же он мог освежиться студёной водой, которую из далёких родников в расположенную в нижнем этаже сводчатую цистерну приносил водопровод, сооружённый из глиняных труб. Когда же в небе загорались первые звёзды, колеблющееся пламя бронзовых светильников прорезало сумрак покоев, из фигурных курильниц струились ароматы смол, в драгоценные кубки и расписные фаянсовые чаши лилось янтарное вино, привезённое из аштаракских или вагаршапатских садов.

Бронзовые светильники, курильницы и ступки, обломки фаянсовой посуды, туалетных флаконов из расписанного египетского стекла, и другие предметы материальной культуры той эпохи были обнаружены здесь при археологических изысканиях.

В 1026 году, по повелению прославленного военачальника Ваграма Пахлавуни, в крепости сооружается одна из лучших по своему благородному изяществу церквей Армении. Зодчий воздвиг церковь на суровом утёсе, также сурова и её архитектура, которую оживляет лишь обрамление южной двери, выполненное в крупных формах. К этому же времени, вероятно, относится и небольшая баня, сохранившаяся в развалинах неподалеку от замка.

Баня в древней и средневековой Армении - предмет заботы и владетельного князя, и градоправителя, и цеховых организаций, устраивавших баню не только для омовения, но и для укрепления сил, для отдыха, встречи и дружеской беседы. Бани упоминаются хоть раз в каждом из множества литературных произведений тех эпох. Открытая археологами в 1929 году баня в замке Амберд даёт представление об устройстве средневековых сооружений такого рода.

Она состояла из двух небольших комнат, увенчанных куполами без барабанов со световыми отверстиями в их верхних частях. Каменные плиты пола были уложены на выступы стен и каменные столбики. Пространство под плитами сообщалось с топкой, откуда поступал горячий воздух и дым для обогрева бани, после чего они находили выход по толстым глиняным трубам, заделанным под облицовку стен. Эти трубы, выходившие на крышу бани, обогревали и её стены, сложенные из тёсаного камня. Топка обслуживала и наглухо закрытую камеру с бассейном, где вода согревалась, вероятно, с помощью металлического листа, заделанного в его дно. В одной из комнат бани был устроен вместительный водоём - прообраз каменной ванны, куда по железным трубам из бассейна подавалась горячая вода, а из ответвления наружного гончарного водопровода - холодная. Раскопки обнаружили два обломка этих труб диаметром около дюйма, сделанных из кованых, скатанных в трубку полос. Обнаружены были и муфты, соединявшие звенья труб, они отдаленно напоминают современные нам муфты водопроводных и газовых труб. В жизни амбердской бани был период, когда вода нагревалась в медном котле, помещённом над топкой. От него сохранился обломок края и остатки обмазки.

Со стороны топки к бане примыкала двухэтажная постройка, уничтоженная пожаром - жильё банщика. Из сказок, преданий и других сведений о банях мы знаем, как любили наши предки, нежась в бане, давать умащать себя всякими благовониями и притираниями, вдыхая в то же время аромат возжигаемых на курильницах смол. Властители Амберда, пользовавшиеся этой баней, также не были чужды этим слабостям. В жилье банщика в значительном количестве были обнаружены орудия и приспособления его ремесла. Среди них три массивные бронзовые ступки для растирания тех снадобий, которые входили в состав притираний и мазей, потребных в бане. Тут же были обнаружены части высоких бронзовых курильниц и некоторые туалетные принадлежности из бронзы и керамики и, наконец, наиболее ценная находка - две бронзовые втулки, вероятно от двух кранов, запиравших водопроводные трубы водоёма для купания.

Сравнение помещений бани в Амберде, дворцовой бани в Ани с помещениями восточной части патриаршего дворца в Звартноце, где также имеются заделанные в стены гончарные дымоходы и топочный проём, даёт основание предположить, что и во дворце Звартноца мы имеем дело с баней, в которой уже в VII веке был применён способ обогревания пола и стен горячим воздухом из топки.

История подарила археологам в амбердской бане ещё одно замечательное открытие. При углублении раскопа ниже плит пола, в комнате с водоёмом было обнаружено погребение одного из тех шутов, которые должны были увеселять во время отдыха в бане блистательного владетеля амбердского замка, князя Пахлавуни.

Погребение было простым, - не было обнаружено ни остатков гроба, ни чего-либо иного, свидетельствующего о том, что бедному шуту стремились облегчить вечный покой в могиле. Ему только обеспечили возможность и в загробной жизни выполнять свои земные обязанности: вместе с останками шута найдены были и кости петуха, неразлучного спутника шутов Востока и Запада, спутника, сопутствовавшего своему хозяину во всём блеске оперения.

Раскопки в Амберде обнаружили много предметов, несомненно ввезенных в Армению из разных стран, как восточных, так и западных.

Арени была старой и значимой деревней Вайоц Дзорского гавара Сюникского ашхара. Была узловым пунктом на дороге идущей от Араксской долины к Сванскому бассейну и Зангезуру, а также военной опорной крепостью, закрывающей вход с Шарурской долины в Вайоц Дзорское ущелье. Древняя деревня находилась на холме, к западу от современного Арени. В XIIIв. князь Тарсаич Орбелян перенес княжеский престольный центр из поселка Ехегис в Арени.

На возвышенности у восточного края деревни находится церковь Св.Богородицы. Согласно строительной надписи, ее построил архитектор-скульптор и художник Момик в 1321г. В центр орнамента притолоки западного входа церкви помещена Богоматерь с младенцем Иисусом на руках. Богоматерь изображена реалистично, в народных одеждах того времени. Вся площадь притолоки отделана стилизованными орнаментами виноградной лозы. На парусах перекрытия высечены изображения евангелистов в виде человека, льва, орла и быка. Возле церкви находятся руины дворца князя Тарсаича.

В 1км к северо-востоку от Арени, на старом русле реки, сохранились руины четырехрполетного моста (XIIIв.), который построил предводитель Нораванка (Амагу) - епископ Саркис (1265-1287гг.). На том же месте заметны следы более древнего моста.

Монастырский комплекс Аруч находится на утесе западного склона горы Арагац (Арагацотнский марз). В одноименном поселении, известного с IIв до н.э. сохранились руины древнейших укреплений, а также однонефная маленькая базилика Vв. и интересные надгробные камни V-VIIвв.

Аруч в Vв. был зимней стоянкой царских войск, а после (661-682гг.), правителем Григором Мамиконяном, преобразовался в царский престол.

Храм Аруча (церковь Св. Григория) один из значимых архитектурных памятников Армении. Надписи и летописи (Гевонд, Ованнес Драсханакертци, Степанос Таронаци) свидетельствуют о том, что он был построен Григором Мамиконяном в 60гг. VIIв. Изнутри храм разукрашен фресками (ныне сильно повреждены), на которых представлены сцены Вознесения. В главном алтаре семиметровое изображение Христа с пергаментным свитком в левой руке. Под пьедесталом написано имя художника - Степанос.

Упомянутый в летописях дворец, который построил тот же Григор Мамиконян, был обнаружен в 1948-51гг., в юго-восточной стороне храма. Этот светский архитектурный памятник раннего средневековья состоит из двух отдельных зданий, из которых одно колоннадное, похожее на дворец католикоса в Двине. Второе здание находится восточнее первого.

В Аруче сохранились старая крепость, караван-сарай (XIIIв.) и захоронения бронзового века.

Там, где Карабахские и Мровские хребты сближаются друг с другом (Шаумянский район Арцаха), образовалась небольшая горная долина. Здесь, на холме построен один из величественных армянских монастырей - Дади, или Хута.

Этимология слова Дади связана с преданием, согласно которому один из учеников апостола Фадея Дади, был предан мученической смерти за проповедование христианства в Арцахе. Что касается названия Хутаванк, то слово хут в армянском языке является синонимом слова блур (холм). Таким образом, Хутаванк дословно означает монастырь на холме.

Этот крупный монастырский комплекс является одним из известных исторических центров национальной культуры. Сооружения монастыря дают основание утверждать, что здесь в течение многих веков существовал монастырь с многочисленной братией.

Старинная церковь монастыря расположена в северной части, на склоне холма. Вторая церковь, также довольно древняя, примыкает к первой с южной ее стороны. Молельный зал церкви внутренней стеной разделен на две равные части, западная из которых, по всей вероятности, служила притвором.

Временем наивысшего расцвета монастыря Дади, безусловно, является первая половина XIIIв. Одним из первых сооружений, построенных в это время, является притвор-часовня епископа Григора. Надпись, высеченная на правой стороне входа, сообщает, что притвор был построен в 1224г. епископом Григором. Стены притвора с внутренней стороны украшены многочисленными вставными хачкарами. Притвор епископа Григора в течение многих веков служил родовой усыпальницей княжеского дома Верхнего Хачена. Пол его покрыт надгробными плитами, часть надписей на которых с течением времени стерлась.

Соборная церковь (Катогике) Арзу-Хатун является композиционным центром всего комплекса. Она расположена в восточной части монастырского двора. Все остальные сооружения монастыря расположены к северо-западу и юго-западу от этой церкви. Посередине культовых и светских сооружений монастыря, расположенных в два ряда, начиная с главных ворот до соборной церкви, тянется широкий и длинный коридор, который в специальной литературе обычно именуется «проспектом». Собор был основан в 1214 г. благочестивой Арзу-Хатун, супругой Вахтанга - великого князя Атерка. Длинная надпись в 19 строк подробно рассказывает об Арзу-Хатун и основании ею церкви. Стены изнутри были покрыты штукатуркой, большая часть которой развалилась, либо потрескалась. Вследствие этого от некогда роскошных фресок уцелели лишь отдельные части.

Колокольня находится в западной части комплекса, напротив ворот. Это двухэтажное сооружение было построено в середине XIII в. епископом Саркисом - сыном князя Вахрама из рода Допянц. Вход на первый этаж с внешней стороны вскоре был закрыт кладкой. А на втором этаже, куда ведут расположенные с запада лестницы, была сооружена глухая ниша, где впоследствии установили два чудотворных хачкара, которые являются самыми блестящими среди остальных многочисленных армянских хачкаров.

Сатанинский мост находится на реке Воротан, к востоку от деревни Татев. Мост – состоящий из травертина, имеет естественное происхождение. Его длина почти 30м, ширина 50-60м. По нему проходит дорога Горис-Татев (деревня).

Вокруг есть много минеральных источников, от которых произошли изумительные сталактиты. Некоторые родники находятся под мостом и впадают в реку Воротан, делая ее более полноводной.

На первый взгляд создается впечатление, что под мост затекает маловодная речушка, а вытекает - полноводная. Предполагается, что отсюда и произошло необычное название моста.

С Сатанинским мостом связано множество исторических событий. Местоположение и природные условия имели здесь большое стратегическое значение во время Сюникской освободительной борьбы, которой руководил Гарегин Нжде. С высоко расположенных участков моста, Нжде сбрасывал в ущелье турецких аскеров и большевиков, которые пытались захватить исконные армянские земли.

Кафедральный собор Сурб Эчмиацин («место сошествия единородного») - древнейший христианский храм Армении (резиденция католикоса всех армян). Он возведен в 301-303 годах основоположником армяно-григорианского вероучения Григором Лусаворичем (Григорием Просветителем) рядом с царским дворцом, на месте разрушенной языческой базилики. Сложившийся вокруг собора монастырь - резиденция главы армянского духовенства - католикоса.

Мнения ученых о первоначальном виде собора Эчмиацин несколько разноречивы. Первоначальный деревянный купол здания в начале VII века был заменен каменным. Такая композиция собора сохранялась, почти без изменения, до настоящего времени. Гармоническая соразмерность и четкость отдельных частей придают большую художественную выразительность интерьеру, выполненному в простых и ясных формах. Не менее четким был и внешний облик здания, претерпевший в XVII и последующих веках некоторые изменения.

К XVII веку относится, в частности, возведение нового, современного купола и трехъярусной колокольни (1653-1658 гг.), поставленной перед западным входом в собор. Декоративное убранство купола и, особенно, колокольни составляют разительный контраст с аскетичными формами древних частей собора. В соответствии с художественными вкусами эпохи они в изобилии покрыты орнаментальной резьбой. Символическое значение имеют изображения голов быков и змей.

Шестиколонные ротонды, возведенные в начале XVIII века над северной, восточной и южной апсидами, придали собору пятикупольное венчание. К 1720 году относится роспись интерьера, выполненная армянским художником Нагашем Овнатаном, которую восстановил и дополнил в 1782-1786 годах его внук - Овнатан Овнатанян (в 1955-1956 гг. росписи интерьера собора и колокольни были обновлены). Выполненная на алтарной стене в оранжево-красных, а в других местах в сине-лиловых тонах, эта роспись представляет собой выдающийся образец армянского искусства XVIII века. Овнатану Овнатаняну принадлежат, также, написанные на холсте, картины на церковные сюжеты для собора Эчмиадзин (часть из них находится в картинной галерее в Ереване) - ранние произведения армянской живописи, уже свидетельствующие о проникновении в ее тематику реалистических черт.

В Эчмиацин, как резиденцию католикоса, периодически поступали богатые дары в виде различной церковной утвари, ценных произведений прикладного искусства. Для их хранения в 1869 году с восточной стороны собора были пристроены три помещения, используемые в настоящее время под музей монастыря.

Среди экспонатов музея заслуживают внимание богатые церковные одеяния, вышитые золотом и жемчугом, набивные занавесы, вышитые покрывала, кресты, посохи, всевозможные ритуальные сосуды, выполненные из серебра, золота, слоновой кости, украшенные филигранью и драгоценными камнями. Большинство этих предметов относится к XVII-XIX векам. Имеются художественные изделия и более раннего времени. Распятие из монастыря Авуц-тар X века является одним из древнейших в Армении деревянных рельефов. Убедительно переданы пластика обнаженного тела, выразительность лиц. Наличие бусинок в орнаменте позволяет предполагать существование в Армении, не дошедших до нас, образцов металлических Распятий. Интерес представляют кресла католикосов XVII века, декорированные, помимо инкрустации из перламутра и слоновой кости, сложной геометрической и растительной резьбой, литыми из металла головками и лапами львов. Имеются также редкие старинные монеты, различные реликвии и древние рукописи с заставками и миниатюрами.

Особую ценность среди музейных экспонатов представляют собой фрагмент Ноего ковчега, и наконечник копья (гегард) которым был убит распятый Христос. Среди принадлежавших Эчмиацину рукописей, наибольшую ценность и мировую известность имеет, так называемое, «Эчмиадзинское евангелие» 989 года, находящееся ныне в Матенадаране.

Часть экспонатов музея Эчмиацин выставлена на территории монастырского двора. Заслуживают внимание хачкары: один типа Аменапркич 1279 года, другой с кладбища Джуги (старой) XVII века, покрытые сложной растительной и геометрической орнаментацией, изображениями птиц, животных, различными сценами с фигурами людей и святых.

В пределах монастырского двора расположены здание католикосата, школа, зимняя и летняя трапезные, гостиница, «Трдатовы» ворота и др., возведенные в XVII-XIX веках на месте более ранних сооружений.

На территории Вагаршапата сохранились памятники различных исторических периодов Армении. Урартские стелы обнаружены в храмах Звартноца и Эчмиадзина, а в алтарной части последнего также руины древнего очага языческого капища.

Согласно преданию - Григорий Просветитель, проповедовавший христианство в Армении, видит однажды сон: Христос с золотым молотком в руке сошел с неба и ударил молотком по тому месту, где находилось капище сандарамета. Наутро Просветитель рассказывает свое видение царю Трдату, и тот возводит на этом месте храм и дает ему название Эчмиадзин (т. е. спустился единородный).

Объединение в середине IX века до н.э. наирийских племен, занимавших южную часть Армянского нагорья, завершилось образованием царства, известного под именем Урарту (Арарат). Укрепив за короткий срок свое положение, оно стало одним из могущественных рабовладельческих государств Древнего Востока. При царе Аргишти I (правил в 786-750 гг. до н. э.) урартийцы (предки армян), завоевав Араратскую равнину, подчинили себе огромную территорию, граничившую на севере с озерами Севан и Чалдыр.

Плодородная Араратская равнина играла важную роль в политической и, особенно, в экономической жизни урартийцев, что благоприятствовало осуществлению здесь больших строительных работ. Возводились не только мелкие крепости (Арагац), укрепленные города (Аргиштихинили, Тейшебаини), но и инженерные, в частности гидротехнические сооружения, связанные с сельским хозяйством.

К числу наиболее ранних и крупных городских поселений относился Эребуни (древний Ереван), расположенный на холме Арин-берд (юго-восточная окраина Еревана), важнейший административно-хозяйственный центр северной части страны. Эребуни, по Хорхорской клинописи и идентичным ей двум другим, обнаруженным в цитадели, построен Аргишти I в 782 году до н.э. (дата основания города Еревана). В честь закладки города была также изготовлена деревянная раскрашенная статуэтка вооруженного воина с клинописью на бронзовой подставке, подтверждающей значение Эребуни как важного военно-опорного пункта страны. Эта небольшая скульптура принадлежит к интересным образцам армянского искусства.

Эребуни, выстроенный по типу древнеармянских поселений, имел довольно четкую планировочную структуру. Городские кварталы располагались у подножия высокого, около 65 метров, холма, венчаемого цитаделью, служившей архитектурной доминантой окружающей местности. Из цитадели хорошо просматривались не только плотная городская застройка, но и Араратская равнина с ее поселениями и, ведущими к Эребуни, магистральными дорогами.

Конфигурация вершины холма определила треугольную форму плана цитадели. Глухие, завершавшие крутые склоны стены 12-метровой высоты, усиленные ритмично расположенными прямоугольными контрфорсами, придавали внешнему облику цитадели впечатление мощности и неприступности. С юго-восточной, более пологой, стороны находился вход в цитадель. У входа стены были возведены в два и три ряда, что вносило оживление в суровый облик комплекса. Этому немало способствовал, располагавшийся слева от дороги, шестиколонный портик, акцентировавший въезд в цитадель. Он был расписан яркими фресками, а по сторонам, ведущей к нему лестницы, стояли бронзовые фигуры крылатых быков с человеческими головами.

Установлены различные этапы строительства цитадели. Потеряв, после возведения поблизости города Тейшебаини, свое значение, Эребуни не был разрушен при падении государства Урарту в VII веке до н.э., и жизнь в нем возобновилась при ахеменидских наместниках в V-IV веках до н.э. В планировке цитадели прослеживается, восходящая к хеттским и ассирийским традициям, четкость организации помещений вокруг внутренних дворов. Реконструированные различные части комплекса свидетельствуют о тонкости восприятия художественных форм урартскими зодчими.

Цитадель включала дворцовые, культовые и хозяйственные помещения, располагавшиеся в зависимости от рельефа холма на разных, связывавшихся лестницами, уровнях. Это обстоятельство, а также различная высота парадных и служебных помещений придавали силуэту цитадели Эребуни характерное для подобных древнеармянских сооружений, живописное по очертанию, ступенчатое построение объемов.

Основной вход вел в главный двор, служивший парадной частью цитадели. Здесь устраивались торжественные приемы, проводились смотры личной охраны Аргишти I и гарнизона крепости.

Юго-западную сторону двора занимал храм бога Халди - вытянутый большой зал с подсобной комнатой и помещением с лестницей, ведущей на кровлю башни, и открытый двенадцатиколонный, с колоннами в два ряда, портик, где, вероятно, размещался гарнизон. Вдоль стен - скамьи для знатных персон, а у левой торцовой стены - алтарь для жертвоприношений.

Храм имел богатое художественное убранство. Стены были расписаны многоцветными изображениями человеческих фигур и богов, геометрическим и растительным орнаментом. Композиция росписи одноплановая, построена на чередовании горизонтальных полос орнамента с фигурами животных и людей. Особенно характерно изображение бога Халди, стоящего на льве, с жезлом в левой руке и рогатой тиарой на голове.

В отличие от, смазанных глиной, саманных кирпичей - полов урартских парадных помещений, в храме бога Халди пол сделан по принципу современного паркета, из мелких деревянных дощечек.

Северо-западную сторону двора замыкал дворец Аргишти I, состоявший из больших залов, храма Суси, перистильного и хозяйственного дворов, окруженных жилыми и служебными комнатами.

Перистильный двор, один из древнейших в Араратской равнине, судя по богатой росписи стен, его окружавших, видимо, служил для деловых встреч и приемов. Из него попадали в, посвященный богу Иушбе, дворцовый храм Суси - небольшое прямоугольное в плане сооружение, предназначавшееся для Аргишти I и его приближенных. Храм освещался, устроенным в перекрытии над жертвенником, проемом, служившим одновременно и для вытяжки дыма алтаря. Имелся и второй жертвенник, стоявший вне храма, посередине перистильного двора. Внутренние и внешние стены здания имели синюю, имитирующую небесный свод, окраску. Рядом с храмом - хозяйственные помещения, в их числе два винохранилища с огромными (по 600 литров) карасами для вина, обязательного при жертвоприношениях.

Наибольший из залов, примыкавший к перистилю с северо-востока, видимо, служил покоями Аргишти I. В отличие от других помещений, он имел более богатую красочную роспись, состоявшую из ритмических полос с изображениями ступенчатых башенок, древ жизни со служителями культа, розеток, квадратов с вогнутыми сторонами, львов и быков. Нижние части стен, под фризом, завешивались коврами.

Клинописные тексты, высекавшиеся не только на камнях стен, но и на базах колонн, повествуют, что дворец вскоре после своего возведения был расширен. Тот же Аргишти пристроил в юго-восточной части цитадели новые помещения.

Особый интерес представляет парадный зал с пятью деревянными колоннами. Несколько сдвинутые с продольной оси к юго-западной стороне зала, они вносили в пространство огромного зала (480 кв. м) определенное ритмическое начало. Колонны в сочетании с росписью усиливали торжественность помещения, играли роль в организации пространства. На одной из фресок была представлена большая сцена охоты знатной персоны на колеснице в сопровождении диких животных (пятнистый леопард). Другая фреска изображала сцену обработки земли пахарем с упряжкой быков, а третья - стадо крупного и мелкого рогатого скота, дар царю. Здесь, впервые в урартских фресках, появилась светская тема, близкая, по стилю и исполнению, более ранним росписям парадных помещений Эребуни.

Преемники Аргишти I - Сардури II (750-730гг. до н.э.) и Руса I (730-714гг. до н.э.) продолжили строительные работы по благоустройству цитадели.

Есть памятники, которые, как бы концентрируя в себе все созданное народом-творцом в течение многих десятилетий и столетий, превращаются для грядущих поколений в символы, олицетворяющие народную мудрость и образность его мышления. Для Арцаха таким памятником является его величайшее чудо - монастырский комплекс Гандзасар, гордо восседающий на высоком холме левого берега реки Хачен (Мартакертский район Арцаха).

Строительство соборной церкви монастыря было начато в 1216г. и завершено в 1238г. В 1266г. было закончено строительство притвора, примыкающего к церкви с западной стороны.

Из исторических источников IX-Хвв. известно, что старинная церковь Гандзасара была местом сборов политического и религиозного характера для сопредельных армянских провинций и всего Арцаха. О более раннем, чем время постройки церкви, существовании здесь монастыря свидетельствуют также несколько уцелевших в окрестности монастыря хачкаров, датированных 1174, 1182, 1202гг.

За весьма короткое время монастырь Гандзасар становится очагом культурной жизни Арцаха и резиденцией католикоса всего Восточного края Армении. С конца XVIIв. Гандзасар становится также одним из центров национально-освободительного движения армянского народа. Католикос Гандзасара Есаи стал предводителем этого движения.

Гандзасарский монастырский комплекс, состоящий в основном из церкви и притвора, представляет собой такое композиционное единство, как будто его составные части были возведены одновременно и по единому замыслу.

Церковь Ованнеса Мкртича (Иоанна Крестителя) представляет собой прямоугольное снаружи и крестообразное изнутри центрально-купольное сооружение (размеры зала 12,3х17,75м), с двухэтажными ризницами по четырем углам.

Архитектурно-декоративное оформление купола является самым значительным достижением неизвестного нам зодчего. Барабан купола рядом узких примыкающих друг к другу полуколонн разделен на 16 граней. Колонны украшены барельефными изображениями (ктиторы, Адам и Ева, Христос, Богородица и т.д.).

Кроме храма и притвора, Гандзасар, подобно другим армянским монастырям, обведен монастырской оградой и включает ряд жилых и хозяйственных помещений. Во дворе комплекса, с северной стороны, к монастырской ограде примыкают восемь келий и две большие комнаты. В восточной части комплекса сохранилось двухэтажное здание, которое в свое время служило школой, а затем и жилым помещением для монастырской братии. В системе крепостных стен южные ворота, считающиеся главным входом, являются интересным памятником. Они отличаются оригинальным архитектурным решением.

На сооружениях и мемориальных стелах монастыря высечено около двухсот надписей, которые являются незаменимым источником изучения средневековой истории не только данного края, но и всей Армении.

Под алтарем Гандзасара захоронена голова Иоанна Крестителя, привезенная армянскими купцами из Венеции.

Крепость Гарни воздвигнута в одноименном селении Котайкского марза. Это было мощное укрепление, хорошо известное по летописным источникам (Корнелий Тацит, Мовсес Хоренаци и другие). В сооружениях Гарни своеобразно сочетаются элементы эллинистической и национальной культуры, наглядно свидетельствующие как об античных влияниях, так и о самобытных строительных традициях армянского народа. Художественные достоинства и уникальность памятников ставят Гарни в число выдающихся произведений мирового значения.

Сооружения крепости Гарни удачно вписаны в окружающую природу. Крепость расположена в живописной горной местности, откуда открывается широкий вид на необозримые пространства фруктовых садов, полей и горных склонов, покрытых пестрыми коврами разноцветных трав, на причудливые крутые каменные обрывы каньона реки Азат.

В стратегическом отношении, местоположение Гарни также было выбрано чрезвычайно удачно. Еще в древнейшие времена, здесь существовала циклопическая крепость - Бердшен (III тысячелетие до н.э.). Согласно найденной на территории Гарни клинописи, крепость эта была завоевана в первой половине VIII века до н.э. урартским царем Аргишти I. В эпоху армянских правителей из династии Ервандидов, Арташесидов и Аршакидов (с IIIв. до н.э. по IVв. н.э.), Гарни служила резиденцией царей и местом пребывания их войск.

Крепость Гарни занимает, господствующий над прилегающей местностью, треугольный мыс, огибаемый рекой с двух сторон. Глубокое ущелье и отвесные склоны служат естественным неприступным рубежом, поэтому крепостная стена возведена только со стороны равнины. Она построена из крупных базальтовых квадратов, уложенных плашмя насухо и скрепленных железными скобами, залитыми свинцом. Ритмично расставленные, прямоугольные в плане башни и, повышавшая эффективность флангового обстрела, вогнутая форма, наиболее уязвимой для неприятеля, середины северной стены, значительно усиливали обороноспособность крепости и одновременно обогащали ее архитектурно-художественный облик.

Дворцовый комплекс включал несколько, отдельно расположенных, зданий: храм, парадный и колонный залы, жилой корпус, баню и др. Они размещались вокруг обширной главной площади крепости, в ее южной, удаленной от входных ворот, части, где образовывали своеобразный ансамбль. В северной части, очевидно, находились помещения обслуживающего персонала, царской охраны и гарнизона.

Вершину мыса занимал храм, обращенный на площадь главным северным фасадом. Храм - художественный центр комплекса, расположен на главной оси, проходящей через ворота крепости.

Храм был построен во второй половине I века н.э. и посвящен языческому божеству, возможно, богу солнца Митре, фигура которого стояла в глубине святилища - наоса. После провозглашения в Армении в 301 году государственной религии - христианства, вероятно, храм использовался как летнее помещение для царей, именуемое в летописи «домом прохлады».

По стилю храм, представляющий собой шестиколонный периптер, близок к аналогичным памятникам Малой Азии (Термес, Сагала, Пергам), Сирии (Баальбек) и Рима. В основном он выполнен в эллинистических архитектурных формах, однако в нем нашли отражение и местные традиции. Следует отметить, что тип прямоугольного в плане культового здания с колоннами и фронтоном был известен на территории Армянского нагорья еще в эпоху урартийцев.

Другим значительным по художественному достоинству и размерам сооружением (около 15x40м) был двухэтажный дворец, находившийся к западу от храма.

С северной стороны площади расположено здание бани, сооруженное в III веке, которое включало не менее пяти помещений различного назначения: первая с востока апсидальная комната служила раздевальней, вторая - купальней с холодной, третья - с теплой и четвертая - с горячей водой. Здесь был резервуар для воды с топочным отделением в подвале. Полы из обожженных кирпичей, покрытых слоем полированного стука, опирались на круглые столбы и обогревались снизу горячим воздухом с дымом, поступавшим в подполье из топки.

Представление об убранстве интерьера дают, уцелевшие в некоторых помещениях, фрагменты двухслойной штукатурки: нижний - белого и верхний - светло-розового цветов, а также полы с остатками каменной мозаики пятнадцати оттенков. Особенно интересна мягкая по колориту мозаика пола раздевальни, датируемая III-IV веками, выдающийся образец монументальной живописи в Армении. Сюжет мозаики (площадь 2,91x3,14м) заимствован из греческой мифологии.

На светло-зеленом фоне моря выложены изображения богов Океана и Моря в окружении рыб, нереид и ихтиокентавров. По периметру мозаики проходит широкая полоса розового цвета. Тональные переходы поверхности воды создают впечатление движения волн. Греческие надписи знакомят с названиями божеств и нереид, мастерски выполненных со знанием анатомических построений фигур. Своеобразна трактовка человеческих фигур, изображенных с лицами восточного типа. Интересна греческая надпись над головами богов: «Потрудитесь, ничего не получив».

К северо-востоку от Гарни, выше по ущелью реки Азат, находится монастырь Гегард. В его своеобразии, без сомнения, отразился характер, окружающей монастырь, суровой и величественной природы: живописное ущелье, с отвесно громоздящимися друг на друга высокими скалами, очень извилисто, и, за поворотом круто спускающейся дороги, неожиданно открывается монастырь. В 1950-х годах у этого поворота поставлен указатель - львица на высоком пьедестале, поворотом головы, указывающая путь. Ее фигура стилистически связана с декоративным убранством монастыря, в частности, с изображениями фигур зверей на родовом гербе князей Прошянов.

Время основания Гегарда точно не установлено. В одной из пещер Гегарда-дзора с древнейших времен функционирует источник ключевой воды, который считался, во времена язычества, священным. По традиции он продолжал почитаться, и после распространения в Армении христианства. В связи с этим, здесь в начале IV века, была основана обитель, получившая название Айриванк, то есть «пещерный монастырь». Современное название относится к XIII веку, когда сюда, было перенесено легендарное копье - гегард, которым был убит распятый Христос (ныне хранится в Эчмиадзинском музее).

От сооружений Айриванка почти ничего не сохранилось. По сведениям армянских историков IV, VIII и X веков, в монастыре, кроме культовых зданий, имелись благоустроенные жилые и хозяйственные сооружения. Айриванк сильно пострадал в 923 году от Насра, наместника арабского халифа в Армении, который разграбил ценное имущество, в том числе, уникальные рукописи, и сжег прекрасные строения монастыря. Немалый ущерб причинили землетрясения.

Существующий ансамбль относится к ХII-ХIII векам, времени подъема национальной культуры, в особенности, архитектуры. При князьях Захаре и Иване были возведены часовня Григория Просветителя - наиболее древнее сооружение монастыря, главный храм с его притвором и первая пещерная церковь. Во второй половине XIII века монастырь был приобретен князьями Прошянами. За короткий срок они построили, принесшие Гегарду заслуженную славу, пещерные сооружения - вторую пещерную церковь, родовую усыпальницу жаматун Папака и Рузукан, зал для собраний и занятий и многочисленные кельи. В одной из пещерных келий в XIII веке жил известный армянский историк Мхитар Айриванеци. Расположенные по периметру монастырского двора, одно - и двухэтажные жилые и хозяйственные корпуса неоднократно обновлялись.

Часовня Григория Просветителя, возведенная ранее 1177 года, расположена высоко над дорогой, в сотне метров от входа в монастырь. Частично она вырублена в скальном массиве; композиция ее, по-видимому, во многом продиктована формой, существовавшей здесь, пещеры. Часовня, в плане прямоугольная, с подковообразной апсидой, обложена с востока и северо-востока проходами и приделами, высеченными на разных уровнях и, даже, друг над другом. Сохранившиеся на сводах, следы штукатурки с остатками фресок темной тональности свидетельствуют о том, что внутри часовня была расписана. Вставленные в наружные стены и высеченные, на прилегающих к ней поверхностях скал, хачкары с разнообразным орнаментом оживляют внешний облик часовни.

Основные памятники Гегарда занимают середину монастырского двора, окруженного с трех сторон стенами с башнями, а с четвертой, западной, - отвесным обрывом скалы, что придает ансамблю неповторимое своеобразие. Осуществленные в течение короткого промежутка времени, памятники представляют собой единый архитектурно-художественный организм, в котором наземные сооружения композиционно и стилистически объединены с помещениями, высеченными в скале.

Построенный в 1215 году, главный храм (Катогике) по планово-объемной композиции принадлежит к распространенному в X-XIV веках в Армении типу - снаружи прямоугольного в плане, внутри крестовокупольного сооружения. Архитектурные формы здания пропорциональны, гармоничны.

Интересно скульптурное убранство храма. Декоративные элементы удачно комбинируются с объемными изображениями животных. Довольно реалистично выполнена скульптурная группа южного фасада - лев, нападающий на быка, - символ княжеской власти.

К западу от главного храма находится, примыкающий к скале, притвор, возведенный между 1215 и 1225 годами.

Архитектурные формы и орнаментальное убранство скальных помещений Гегарда свидетельствуют об умении армянских строителей не только возводить из камня, но и высекать в скальном массиве высокохудожественные произведения искусства.

Расположенная с северо-запада притвора, первая пещерная церковь или Авазан (бассейн), высечена зодчим Галдзагом на месте древней пещеры с родником в 40-х годах XIII века. Усыпальница Прошянов и вторая пещерная церковь Аствацацин, расположенные к востоку от Авазана, высечены в 1283 году, предположительно, Галдзагом.

Слабое освещение определило сильную профилировку, украшающих стены, рельефов. Интересен несколько примитивный горельеф на северной стене, выше арочных проемов. В центре - голова быка, держащего во рту цепь, которой охвачены шеи двух львов с повернутыми к зрителю головами. Взамен кисточек хвостов, изображены головы смотрящих вверх драконов, символические образы которых восходят еще к языческим временам. Между львами, ниже цепи - орел с полураскрытыми крыльями и ягненком в когтях. Полагают, что на горельефе изображен родовой герб князей Прошянов.

Не менее живописны рельефы восточной стены. Входы в небольшую молельню и церковь Аствацацин имеют прямоугольные обрамления, объединенные двумя рельефными крестами. Нижний помещен в рамке, а верхний, с лежащими на дверных обрамлениях горизонтальными ветвями, окружен розетками геометрического узора, такими же, какие высечены и на гранях сомкнутого сводчатого завершения интерьера. На порталах молельни вырезаны, очень распространенные в орнаментации и книжной миниатюре XIII века, изображения сирина - фантастической птицы с женской головой в короне, а в церкви - человеческие фигуры с согнутыми в локтях руками, в длинных одеяниях и с нимбом вокруг головы. Не исключена возможность, что эти фигуры принадлежат членам княжеской фамилии, связанными со строительством данных помещений.

Жаматун Папака и Рузукан высечен в 1288 году во втором ярусе, севернее усыпальницы Прошянов. Попасть в него можно по крутой наружной лестнице и узкому коридору в скальном массиве, на южной стороне которого высечены многочисленные кресты.

В скальных массивах, окружающих основные пещерные сооружения и ограничивающих западную сторону монастырской территории, на разных уровнях, высечено более двадцати различных по форме и размеру помещений, из которых, находящиеся в западной части комплекса предназначены для хозяйственных нужд, остальные представляют собой маленькие прямоугольные часовни.

На территории Вагаршапата сохранилась церковь Св.Гаяне, построенная в 630 году. Она относится к типу купольных базилик.

Церкви присуще лаконичность архитектурных и конструктивных форм, их гармоническое единство. Интерьер и внешний облик церкви отличаются уравновешенностью объемно-пространственных форм, стройностью пропорций, подчеркивающих высоту сооружения.

В 1652 году церковь была капитально обновлена, а в 1683 году к ее западному фасаду пристроена галерея - место погребения видных деятелей армянской церкви. Характерные для XVII века архитектурные особенности галереи не нарушают общего художественного облика церкви Св.Гаяне.

Гордостью Шуши является церковь Сурб Аменапркич Казанчецоц (1886г.), представляющая собой образец гармонического слияния памятника с окружающей средой. Церковь Казанчецоц - монументальное сооружение.

Расположенная в самом центре города, церковь, возвышаясь на фоне зеленых холмов, властвует не только над всем плато, но и над обширной долиной Каркар.

Особенно эффектное впечатление оставляет купол, довольно высокий барабан которого придает всему сооружению величественность, изящность и одухотворенность.

Церковь Казанчецоц - одно из самых внушительных культовых сооружений Армении, является прекрасным воплощением строительного гения армянского народа. Она как нельзя лучше указывает, насколько была жива сила армянского строительного искусства в XIXв.

Чуть дальше от церкви Казанчецоц, на западном крыле расположена трехэтажная колокольня церкви.

В церкви Казанчецоц хранилось множество рукописей и позолоченных мощехранительниц.

В верховье реки Агстев находится монастырский ансамбль Нор-Гетик. Он расположен среди дремучих дубовых лесов, в ущелье небольшой, но бурной горной речки. Рельеф местности и природное окружение определили композиционные особенности этого ансамбля. Монастырь не имел ограждающих стен, и его сооружения находятся в окружении сельских строений.

Многочисленные культовые и различного назначения монументальные гражданские здания свидетельствуют о широкой активной жизни этого монастыря в XII-XIII веках. Нор-Гетик был возведен взамен погибшего от землетрясения старого монастыря Гетика в 1188 году. Одним из тех, кто принимал участие в строительстве монастыря, был Мхитар Гош - политический деятель, выдающийся ученый, писатель, автор многочисленных басен, притч и первого судебника; в честь его монастырь назывался Гошаванком. В Нор-Гетике Мхитаром Гошем была основана школа, воспитанник которой, армянский ученый Киракос Гандзакеци, написал «Историю Армении». В строительстве монастыря деятельное участие принимали зодчий Мхитар - «Мхитар-плотник» - и его помощник Ованес.

Основные церкви принадлежат к распространенным в X-XIII веках типам - купольному залу или крестовокупольному зданию с четырьмя приделами в углах средокрестия. Исключение составляют две церкви Нор-Гетика - Григория Лусаворича, представляющая собой небольшое сводчатое помещение, и, расположенная к юго-западу от основной группы, часовня Рипсиме, 1254 года, оригинальное по композиции, квадратное в плане купольное здание.

Церковь Григория Лусаворича в Нор-Гетике, начатая в 1237 году и оконченная князем Григор-Тха в 1241 году, повторяя тип однонефных базилик Армении V века, отличается нарядностью декоративного убранства, своеобразие и богатство декора которого свидетельствует о художественном вкусе и большом мастерстве исполнителей.

Притвор монастыря принадлежит к типу наиболее распространенных квадратных в плане помещений с перекрытием на четырех внутренних опорах. Нор-гетикский притвор, имеющий приземистый восьмигранный шатер над центральными секциями, напоминает народное армянское жилище типа «глхатун».

Оригинально по композиции книгохранилище с колокольней в Нор-Гетике. Первоначально, до 1241 года, здесь было возведено небольшое здание с нишами для хранения книг и деревянным, типа «глхатун», перекрытием. С запада к нему примыкало обширное помещение, служившее, по-видимому, залом для занятий и трапезной. Оно также имело деревянное перекрытие, которое, судя по его размерам, было трехшатровым с четырьмя деревянными внутренними опорами.

Вскоре над книгохранилищем стали возводить двухэтажную колокольню, строительство которой было осуществлено в два этапа. Для устройства крестового по плану надстраиваемого помещения в книгохранилище соорудили восемь пристенных устоев и каменное перекрытие, состоящее из двух пар перекрещивающихся арок. Второй этаж был поднят только на высоту двух рядов каменной кладки, что подтверждается расположенными на фасадах незавершенными полуколонками. На втором этапе, оконченном в 1291 году ктиторами Дасапетом и Карапетом, был достроен верх - небольшая церковь с двумя алтарными апсидами, увенчанная многоколонной ротондой-звонницей. Вход в церковь был предусмотрен с крыши зала для занятий по каменной консольной лестнице.

Колокольня имела большую высоту, чем церковь Григория, что придавало ей главенствующее значение в ансамбле Нор-Гетика.

Архитектурные особенности композиции колокольни были восприняты при формировании сооружений типа двухъярусных церквей-усыпальниц в Егварде и Нораванке, появившихся в Армении во второй четверти XIV века.

Среди мемориальных хачкаров Нор-Гетика имеются оригинальные художественные примеры. Особенно выделяются хачкары, выполненные художником-резчиком Павгосом. Лучший из них - хачкар 1291 года, с вырезанной звездой и именем исполнителя. Это уникальное высокохудожественное произведение.

Местный фольклор, как и везде в мире, не обходит своим вниманием выдающиеся личности. Так, о Мхитаре Гоше рассказывают, что однажды ему во сне явился бог, сказавший: «Слушай внимательно, Мхитар, семь лет подряд будут плодородными, запасись хлебом, потому что в следующие семь лет будет засуха». Послушавшись бога, Мхитар на средства монастыря выстроил амбары и наполнил их зерном. Когда случилась засуха, и хлеба стало недоставать, он изготовил круглую миску «гуш» и ею стал отмерять людям хлеб. За это Мхитар был прозван людьми «Гушем», а после смерти его и место это назвали Гуш или Гош.

В верховье реки Агстев находится монастырский ансамбль Агарцин. Он расположен среди дремучих дубовых лесов, в ущелье небольшой, но бурной горной речки. Многочисленные культовые и различного назначения монументальные гражданские здания свидетельствуют о широкой активной жизни этого монастыря в XII-XIII веках. Основные церкви принадлежат к распространенным в X-XIII веках типам - купольному залу или крестовокупольному зданию с четырьмя приделами в углах средокрестия. Небольшие часовни - сводчатые, с полукруглой апсидой на восточной стороне. Усыпальница Багратидов в Агарцине имеет две изолированные молельни.

Художественное убранство церквей выполнено в соответствии с традициями эпохи. Дверные порталы и окна обрамлены прямоугольными или с арочным верхом наличниками, в некоторых случаях крупно профилированными. Броским декоративным пятном выглядят своеобразные, интересно обрамленные солнечные часы на южном фасаде.

Среди церквей заслуживает внимания церковь Аствацацин, 1281 года. Это наиболее крупное здание, художественная доминанта ансамбля. Господствующий над остальными сооружениями, высокий 16-гранный купол украшен изящной аркатурой. Своеобразен наличник южного портала, обрамленный рядами трилистников, придающих ему живописность.

Интересна скульптурная группа восточного фасада церкви. Она изображает двух мужчин в монашеском одеянии, указывающих руками на помещенную между ними модель церкви и изображение голубя с полураскрытыми крыльями. Зонтичное покрытие купола модели дает основание предполагать, что таким было первоначальное завершение купола церкви Аствацацин. Фигуры изображены в различном одеянии - стоящий справа одет богаче, нежели стоящий слева. По-разному выполнены также лица с длинными усами, пышными расчесанными бородами и большими миндалевидными глазами. Очевидно, здесь представлены ктиторы церкви, возможно настоятель монастыря и его помощник.

Притвор монастыря принадлежит к типу, наиболее распространенных, квадратных в плане помещений с перекрытием на четырех внутренних опорах. Здание имеет приземистый восьмигранный шатер над центральными секциями, что сближает это сооружение с народным армянским жилищем типа «глхатун». Агарцинский притвор имеет орнаментальное убранство перекрытий угловых секций. В них помимо различных розеток помещены скульптурные изображения птиц и человеческих фигур в монашеских одеяниях, с крестом и с посохом в руке. Обрамление центрального окна западного фасада образует крест, помещенный прямо над порталом главного входа и подчеркивающий центральную часть фасада.

К числу редких по композиции сооружений относится трапезная Агарцина, возведенная зодчим Минасом в 1248 году. Помещение разделено столбами на две квадратные в плане части, перекрытые системой перекрещивающихся арок. Вдоль стен проходят каменные скамьи, а на западном торце, возле двери - широкий арочный проем, предусмотренный для входа и выхода многочисленных паломников. Декоративное убранство сосредоточено только в центральных секциях перекрытия, возле основных световых проемов. Интерьер трапезной отличается интимностью. Пропорционально уменьшающиеся архитектурные формы создают впечатление воздушности и простора.

Среди мемориальных хачкаров Агарцина имеются оригинальные художественные примеры. Интересна орнаментальная резьба хачкара XIII века, помещенного возле южной двери церкви Аствацацин в Агарцине.

Монастырский комплекс Ахпат принадлежит к числу выдающихся произведений средневековой Армении, художественные достоинства которого выходят за рамки национальной культуры.

Монастырь находится на севере Армении, в Лорийском марзе, к северо-востоку от города Алаверди, в одноименном селе. Помещаясь на высоком плато в окружении низкой застройки, он четко выделяется на фоне крутых лесистых склонов Базумского хребта. Возведенные вблизи него небольшие церкви дополняют ансамбль.

Время основания Ахпата точно неизвестно. По документальным данным и памятникам материальной культуры, начало его развития относится к середине X века. Образование в 979 году Ташир-Дзорагетского царства Кюрикидов и повышенное внимание, уделяемое Ахпату различными правителями Армении и их вассалами, благоприятствовало возведению многочисленных культовых и гражданских сооружений. Здесь изучали гуманитарные науки, медицину, занимались живописью, преимущественно миниатюрной.

В течение трех веков в монастыре были возведены различные церкви и часовни, притворы, усыпальницы, колокольни, здание Академии, книгохранилища, трапезные, галереи, мосты и другие монументальные сооружения, не считая многочисленных жилых и обслуживающих зданий.

Из сооружений типа купольного зала наиболее значительна церковь Сурб Ншан, начатая Хосровануйш, женой Ашота III Багратуни, в 976 и оконченная в 991 году. Скульптурная группа царей Смбата и Кюрикэ с моделью храма в руках представлена здесь в более высоком рельефе, что приближает ее к законченной объемной скульптуре, вставленной в стенную нишу.

Интерьеры церкви Сурб Ншан имели фресковые росписи, в настоящее время почти утраченные. Алтарная апсида церкви была расписана дважды, последний раз во второй половине XIII века. Повидимому, весь интерьер был покрыт фресками, от которых относительно хорошо сохранилось изображение парона Хутлу-буги на южной стене.

Притворы - наиболее значительные по площади сооружения Ахпата - представляют собой своеобразные памятники средневекового армянского зодчества. Они служили местом проведения утренних и вечерних церковных служб, в них стояли не поместившиеся в храме прихожане. Здесь же производились захоронения выдающихся деятелей и знати. В силу своего назначения притворы-жаматуны обязательно пристраивались к церквям. По их типу сооружались также жаматуны, располагавшиеся отдельно, а порой и рядом с церковью. В этом случае жаматуны наряду с обычной функцией притворов служили местом собраний, советов светской и духовной власти княжества.

К числу последних относится так называемое «здание Амазаспа», построенное в 1257 году. Это обычный тип квадратного в плане сооружения с четырьмя внутренними опорами - самый большой среди подобных в Армении.

Притвор церкви Сурб Ншан, наиболее выдающееся сооружение Ахпата, имеет сложную объемно-пространственную форму. Первоначально это была небольшая сводчатая галерея-усыпальница царей Кюрикидов, построенная в 1185 году. При настоятеле Ованесе Хаченском в 1209 году она была расширена к западу. Архитектурно-композиционные особенности притвора церкви Ншана оказали существенное влияние на формирование многих, в особенности гражданских, сооружений средневековой Армении.

Усыпальницами знатных особ служили не только притворы и галереи, но и специально возводившиеся здания. В Ахпате таких зданий было несколько, они имели различную архитектурную композицию, что свидетельствовало о большой творческой изобретательности их зодчих.

Усыпальница рода Уканянц, начала XIII века, выполнена в виде трех рядом стоящих крупных прямоугольных объемов - поминальных часовен, которые одновременно служат пьедесталами для хачкаров.

Колокольня Ахпата - наиболее ранний пример сооружений подобного назначения. Это высокая трехъярусная башня с небольшими приделами на разных уровнях и многоколонной ротондой-звонницей наверху. Художественная композиция колокольни нашла отражение не только в более поздних колокольнях, но и в различных по назначению сооружениях - мавзолеях и даже церквях.

Книгохранилище Ахпата - редкое по своему назначению здание, свидетельствующие о высоком уровне развития гражданского зодчества Армении XI-XIII веков. Подобные здания располагались, как правило, в стороне от основных церквей монастыря, имели квадратную форму плана и ниши для хранения рукописей. Особое внимание уделялось конструкции перекрытия, придававшего книгохранилищам своеобразные черты.

Возведенное в середине XI века книгохранилище Ахпата первоначально имело деревянное перекрытие. Современное - каменное, выполненное между 1258 и 1262 годами, существенно изменило художественный облик интерьера.

Исключительное место среди гражданских памятников Армении занимает трапезная Ахпата. Это редкое по архитектурной композиции сооружение середины XIII века. По характеру и деталям убранства интерьер трапезной близок к интерьеру книгохранилища, что позволяет предполагать их выполнение мастерами одной архитектурной школы.

Среди монастырских сооружений представляет интерес родник - небольшое функционирующее и поныне постройка над водным источником. Трехарочный родник был построен в 1258 года, с несколько большей по величине средней аркой. Вдоль задней стены помещения расположены резервуар воды для населения и каменные корыта - сюда водят на водопой сельский скот. Сводчатая композиция была подсказана особенностями климата страны. Прохладный влажный воздух помещения служит защитой от, палящих лучей солнца, знойного лета.

Ахпатский комплекс особенно богат хачкарами, имевшими не только мемориальное назначение. Они ставились также в ознаменование различных событий. Особенностью хачкара Аменапркич (1273г.) является большое количество реалистически изображенных человеческих фигур, вкомпонованных в уникальную композицию декора. Сложнейшие орнаментальные композиции и исключительное мастерство их выполнения относят этот хачкар к выдающимся произведениям армянского искусства.

Ансамбль Ахпата отличается не только оригинальностью архитектуры культовых и особенно гражданских зданий. В не меньшей степени он поучителен также и как образец градостроительного искусства, свидетельствующие о высоком мастерстве армянских зодчих. Характерный единством и компактностью своей асимметричной планировки, он оказал огромное влияние на развитие средневекового зодчества Армении.

О возникновении названия Ахпат ходит много легенд. Согласно одной из них - санаинcкий князь пригласил к себе знаменитого мастера для строительства монастыря. Мастер этот пришел в Санаин вместе с сыном. Во время постройке стены между отцом и сыном возник спор. Рассорившись с отцом, сын бросил работу и удалился. По дороге другой князь нанял его для строительства своего монастыря. Когда стены, возводимые сыном, поднялись настолько, что их стало видно из Санаина, рабочие сообщили про это старому мастеру. В выходной день он пришел на стройку к сыну, подошел к недостроенной монастырской стене и долго смотрел на нее изучающе. Все молча ждали оценки старого мастера. Наконец он, толкнув ногой камень в кладке, сказал: «Ах пат!» (добрая стена). Тут отец и сын бросились друг другу в объятия и помирились. А за монастырем осталось название Ахпат.

Деревня Ахпат в старину называлась Срблис (Сурб Луйс - Святой Свет), потому что солнце вставало из-за соседней горы и омывало светом соседние деревеня. После постройки монастыря Ахпат деревню переименовали, а названием Срблис местные жители окрестили соседнюю гору.

В 1723 году Давид Беком был превращён в крепость монастырь Галидзор, находящийся в пяти километрах к западу от Кафана. Расположенная на склоне неприступной горы по правому берегу реки Вохчи, эта крепость господствовала над проходящей внизу дорогой. Ее фортификационные сооружения состояли из мощных крепостных стен, западных и южных ворот, большой круглой башни, из бойниц которой просматривалась дорога и долина реки. В скалах были прорыты и прорублены потайные ходы. Сравнительно хорошо сохранилась небольшая крепостная церковь.

В Котайкском марзе, на левом берегу реки Азат, находится монастырский комплекс Авуц Тар, который был значимым духовным и культурным центром средневековой Армении.

В этом монастыре, упоминающимся с раннего средневековья, Григорий Магистрос построил церковь Св.Аменапркич. Авуц Тар получил известность в XII-XIVвв. и разрушился в 1679г. от землетрясения. В XVIIIв. монастырь реставрировал католикос Аствацатур.

Авуц Тар состоит из двух комплексов. Главная церковь западного комплекса была построена в XIIIв. из гладкотесаного красного туфа, стены которой богаты множеством надписей. С юга прилегают две однонефные часовни. Восточный комплекс реставрировался в первой половине XVIIIв., где использовались камни четырехпилонного притвора церкви и монастыря построенными Григорием Магистросом. В 1721г. католикос Аствацатур основал церковь Св.Карапет.

С севера к стенам прилегают жилые комнаты, а с юго-запада - сводчатая гостиная.

На восточной окраине при въезде в город Вагаршапат, на небольшой возвышенности, стоит церковь Рипсиме - один из прекраснейших образцов армянского зодчества. Ее выразительный силуэт уже издали четко вырисовывается на фоне изумрудно-зеленой равнины, завершаемой белоснежной вершиной горы Арарат.

Церковь Рипсиме, построенная в 618 году, - яркий пример сооружения, отличающийся единством объемно-пространственных и декоративных элементов, в котором центрально-купольная система доведена до совершенства. Впервые примененные в церкви Рипсиме, наружные ниши, вскоре, стали характерной особенностью архитектуры Армении эпохи феодализма.

Гармоническая согласованность между собой отдельных частей придает церкви Рипсиме, несмотря на ее небольшие абсолютные размеры, монументальность и величественность. Церковь Рипсиме принадлежит к числу выдающихся произведений армянской архитектуры. Ее тип неоднократно воспроизводился в сооружениях Закавказья. Простота и ясность замысла, лаконичность форм и пространственное строение интерьера оказали решающее влияние на последующее развитие армянского зодчества.

Позднее церковь претерпела некоторые изменения: в частности, не сохранились западный и южный входные портики, заложены боковые окна алтарной апсиды. В 1790 году была пристроена двухъярусная колокольня с восьмиколонной звонницей.

Из оборудования церкви представляют интерес инкрустированные перламутром престольные ворота 1741 года, свидетельствующие о высоком уровне прикладного искусства Армении XVIII века.

Пещера Мозров находится с права от дороги ведущей в деревню Мозров.

Была обнаружена во время дорожно-строительных работ. Глубина пещеры более чем 300м. В гигантских комнатах по всюду сверху и снизу торчат сталактиты и сталагмиты.

В Гегаркуникском марзе, в 5км к северо-востоку от Гавара, на правом берегу реки Гаварагет находится деревня Норатус. Норатус одно из древнейших поселений гавара Гегаркуник, где сохранились многие памятники. В центре деревни находится церковь Св.Богородицы, на юго-восточном краю - церковь Св.Григория Просветителя построенная, вероятно, в IX-Xвв. и большое кладбище с множеством хачкаров. Церковь Св.Богородицы построил Гегаркуникский князь Сахак в конце IXв. Сохранились руины древних построек и статуй, хачкары древнего времени. Большую часть составляют хачкары XIII-XVIIвв., значительная часть которых сгруппирована, составляя кладбище какой-либо семьи. Встречаются маленькие, прямоугольные в плане, гробницы, на которых стоят хачкары. Особенно много хачкаров установленных на отдельных пъедесталах. В Норатусе действовали многие талантливые мастера-каменщики, такие как Меликсет, Нерсес, Кирма и многие другие. В захоронениях бронзового и железного века, возле Норатуса, например, в местности Шор-Гйол, обнаружились бронзовые пояса, стрелы, браслеты, бусы, железные кинжалы, глиняная посуда и т.д.

Монастырский комплекс Нораванк расположен на уступе извилистого глубокого ущелья притока реки Арпа, близ селения Амагу Вайоцдзорского марза. Причудливы массы отвесных красных скал, окружающие Нораванк. Основанный на месте древней обители, он получил развитие во времена правления сюникских князей Орбелянов. В XIII-XIV веках монастырь стал резиденцией сюникских епископов, что превратило его в крупный религиозный, а затем и культурный центр Армении, тесно связанный со многими местными очагами культуры, в первую очередь, с находившимся вблизи Гладзором, с его прославленным университетом и скрипторием.

Древнейшей постройкой Нораванка является, дошедшая до нас в руинах, церковь Карапета, IX-X веков. К северу от нее расположен главный храм, также посвященный Св.Карапету, возведенный в 1221-1227 годах. Церковь Григория, или усыпальница Орбелянов, пристроена зодчим Сиранесом в 1275 году к северной стене церкви Карапета.

Притвор, возведенный в 1261 году, по-видимому, был четырехстопным. В 1321 году, очевидно, разрушенное землетрясением здание получило новое покрытие в виде огромного каменного шатра, имитирующими деревянное покрытие народного жилища типа «азарашен», что сделало это сооружение резко отличающимся от других аналогичных строений Армении.

Стрельчатый тимпан парного окна над дверью украшен уникальным рельефным изображением Бога-отца, правой рукой благословляющего распятие Христа, а в левой, держащего голову Адама, выше которой помещен голубь, - Святой дух. В правом углу тимпана - голубь-серафим; пространство между ним и фигурой бога-отца заполнено надписью, уравновешивающей композицию сцены распятия. Смысловой центр рельефа - лицо Бога-отца. Фигуры выполнены высоким рельефом.

Рельефы обоих тимпанов отличаются монументальностью и законченностью. В отличие от подобных рельефов, на порталах церквей Аставацацин в Арени и в Вернашене, рельефы притвора Нораванка заполняют всю плоскость тимпанов, обрамление которых композиционно связано с обликом всего здания.

Расположенная к юго-востоку и под углом к церкви Карапета и его гавиту, церковь Аствацацин, называемая, по имени ктитора Буртела Орбеляна, Буртелашен окончена в 1339 году. Это последняя работа Момика; возле церкви находится его надгробный хачкар, небольшой, скромный по убранству, датированный тем же годом.

Назначение церкви Буртелашен - также мемориальное. Ее прямоугольный в плане первый этаж служил родовым склепом, а второй, крестообразный в плане, - поминальным храмом, который, вместо купола, был увенчан многоколонной ротондой.

Особенно богато разработан западный фасад: в нижнем этаже - Богоматерь с младенцем и архангелы Гавриил и Михаил по сторонам ее; в верхнем - поясное изображение Христа и фигуры апостолов Петра и Павла. Весьма интересна ктиторская группа, оригинально размещавшаяся на трех колоннах западной части ротонды Буртелашена. Она состояла из объемных изображений: сидящей на троне Богоматери с младенцем и стоящих двух мужчин в богатых одеяниях, из которых один держал в руках модель храма. На территории комплекса сохранилось несколько хачкаров. Интересен хачкар 1308 года работы Момика. Как и в хачкаре Нор-Гетика работы Павгоса, вся поверхность его покрыта мелкой резьбой.

В деревни Одзун, Лорийского марза, и в ее окрестностях, на левобережном плоскогорье ущелья Дебед, сохранились архитектурные памятники разных эпох, а в близлежащих пещерах было обнаружено множество рукописных записей.

В центральной части деревни находятся купольная базилика - Одзунская церковь, надгробный обелиск, два средневековых кладбища - с множеством хачкаров и надгробных камней, на восточном краю - церковь Циранавор-Цахкаванк, а в 1,5км на юго-восток - монастырь Хоромайр. Наиболее точных данных про дату построения Одзунской церкви типа купольной базилики не существует, но, судя по архитектурному построению, декоративным украшениям, и другим данным, церковь датируется концом VIв. Одзунская церковь по обликам свойственным своему построению занимает свое особое место в изучении процесса развития построений типов купольной базилики.

Надгробный обелиск Одзуна (V-VIвв.) находится примерно в 10м на северо-восток от купольной базилики. Церковь Циранавор-Цахкаванк Vв. представляет собой однонефный зал. Сохранились восточные и северные стены, частично и колонный зал. Позднее (вероятно в XII-XIIIвв.) закрылся проем восточной арки.

На расстоянии около 3 километров от берега в пустынной тогда северо-западной оконечности «Гегамского моря», подле истока реки Раздан одиноко возвышался небольшой скалистый остров, едва достигавший пятисот шагов в поперечнике. Остров был необитаем, лишь изредка на него высаживались, карабкаясь по скалам, рыбаки, да иногда скрывались бежавшие от правосудия.

В самом конце VIII века здесь обосновались несколько монахов, построивших часовенку и несколько келий. Положение острова было столь удобно - обособлено, с богатыми рыбой водами, неподалеку от торгового пути, что увеличившаяся монашеская братия начала возводить на острове монастырь. Постройку начали со стен укреплений, вырубив для этого в скале вокруг острова уступ и уложив на него большие каменные блоки. Стена опоясала остров, над нею была выстроена сторожевая башня с небольшими воротами.

После этого были возведены три церкви, кельи и хозяйственные постройки. Церкви Сурб Аракелоц и Аствацацин дошли с тех времён до наших дней. Это небольшие крестово-купольные сооружения с тремя апсидами и прямоугольным западным приделом.

Жизнь этого монастыря не особенно богата событиями; самое яркое относится к концу IX века, когда в нём некоторое время обитал армянский царь Ашот Железный. Отсюда им было дано сражение арабам, вышедшим к берегу Севана. В этом сражении, кроме малочисленного отряда армянского царя, участвовала и монашеская братия. Победа над арабами была полной, монахи отнесли её к воле провидения, Ашот - к своей доблести, история их ещё не рассудила.

Арабы, орды Тамерлана, а затем и персы часто беспокоили и разоряли побережье. Случалось им добираться и до монастыря. Монашеская братия оборонялась, отбивая набеги, и монастырь жил, утратив, правда, со временем свои стены, что, по всей вероятности, случилось в XVI - XVII веках.

В наши дни, вблизи от старого монастыря, расположилась духовная семинария.

Водопад Шаки находится в Воротанском ущелье, на притоке реки Воротан – Шаки, в 3км на северо-запад от Сисиана. Высота – 18м.

Свое название он получил в память о красавице Шаки... Согласно легенде, некий завоеватель, увидев Шаки, восхищается ее красотой и приказывает ей явиться к нему. Шаки, не желая стать жертвой его насилия, бросается с высокой скалы. Во время падения, ее длинное платье раскрывается от ветра и превращается в водопад, который прозвали ее именем – Шаки.

Смбатаберд находится в восточной части деревни Артабуйнк (Вайоц Дзорский марз). Крепость с трех сторон окружена неприступными скалами, круто обрывающимися в ущелья, и защищена крепостными стенами из базальта двух-трехметровой толщины. Внутри крепости стояли многочисленные жилые дома, сейчас полностью разрушенные. Северный и восточный входы в Смбатаберд имели специальные галереи, на крыше которых находились сторожки и наблюдательные пункты. Об этой крепости сложено много легенд, связанных с именем царя Смбата - то ли из Орбелянов, то ли одного из их приближенных. Предполагалось, что постройка этого оборонного поста была закончена к V веку. Во всяком случае, историки снабдили нас сведениями о жестокой битве с персами, разыгравшейся в Айоц-Дзоре в V веке.

Татевский монастырь расположен вблизи одноименного селения высокогорного Сюникского марза. Он был основан в IX веке на месте, широко известного в древности, святилища. Стратегически выгодное местоположение - на мысу, образованном глубокими местами с отвесными скалистыми склонами ущелья реки, благоприятствовало созданию здесь мощного оборонительного комплекса. Одно время Татев был и политическим центром Сюникского княжества. В X веке он насчитывал около 1000 обитателей, и ему были подвластны многочисленные селения, в XIII веке ему принадлежало 680 селений.

Главный храм Погоса и Петроса (Павла и Петра), возведен в 895-906 годах. Внешний облик храма строг и лаконичен. Гармоническая соразмерность отдельных частей усиливает впечатление значительной высоты здания.

Особое внимание было уделено убранству интерьера храма, служившего главным собором Сюникского княжества. В 930 году стены храма были украшены фресками, сейчас почти полностью утраченными. В главной апсиде имелось изображение, сидящего на троне, Христа в окружении трех пророков и четырех святых. Западную стену занимала грандиозная композиция Страшного суда, а северную - сцены Рождества. К южной стороне главного храма примыкает церковь Григория, сооруженная, согласно летописным данным, в 1295 году, на месте более раннего здания 836-848 годов.

К числу уникальных произведений архитектурного и инженерного искусства Армении относится монумент «Гавазан», воздвигнутый в 904 году во дворе, возле жилых помещений монастыря. Это восьмигранный, сложенный из мелких камней столб, высотой 8 м, завершенный орнаментированным карнизом, над которым возвышается хачкар. Под воздействием сейсмических колебаний почвы и даже от простого прикосновения человеческой руки столб, благодаря шарнирному соединению со стилобатом, наклоняется и возвращается в исходное положение.

К редким, в армянском зодчестве, примерам относится, по своему местоположению, надвратная церковь Аствацацин, датируемая XI веком.

Вокруг этих сооружений, охватывая их почти кольцом, расположены капитально перестроенные в XVII-XVIII веках покои настоятеля, трапезная с кухней и кладовыми, жилые и служебные помещения. В скальном и частично насыпном грунте было предусмотрено много потайных хранилищ.

Ансамбль Татева гармонически согласован с горным пейзажем. Архитектурно-художественным центром служит большой храм, возвышающийся над окружающими его сооружениями и видимый издалека. Расположенные в ряд по периметру жилые и хозяйственные помещения, подчеркивая своим объемом многогранное скальное основание, кажутся как бы его продолжением, что придает комплексу большое своеобразие и величественность.

Вблизи деревни Ехегис (Вайоц Дзорский марз) сохранились следы раннесредневекового поселения и руины церкви.

Одно из древнейших мегалитических сооружений мира - Зорац Карер, находится в Сюникском марзе, не доезжая до города Сисиана. Еще с трассы на выжженной равнине видны ряды гигантских красно-бурых монолитов. Двухметровые заостренные глыбы тянутся точно с юга на север, огораживая довольно большую территорию, в центре они образуют правильный круг.

Доказано, что Зорац Карер является обсерваторией сооруженной в VI тыс. до н.э. Во многих стелах просверлены отверстия, которые соответствуют местоположению звезд на небе 7,5 тыс. лет назад. Подобные сооружения ученые обнаружили во многих районах Европы. Наиболее известное из них - Стоунхендж II тыс. до н.э.

Вблизи Вагаршапата (Армавирский марз) сохранились памятники различных исторических периодов Армении. Исключительную архитектурную ценность представляет комплекс сооружений Звартноца, возведенного в середине VII века. Комплекс состоял из храма Св.Григория, или Звартноц («бдящих сил», «небесных ангелов»), и дворца католикоса Нерсеса III, прозванного Строителем.

Звартноц, выстроенный как главный кафедральный собор Армении в 641-661 годах, должен был подавить своим величием собор Эчмиадзин, что продиктовало оригинальную архитектурную композицию здания, представляющего собой пример центрально-купольного храма, отличного по своей трактовке от аналогичных античных и византийских образцов. В основу плана Звартноца положена композиция центрального ядра крестовокупольных сооружений Армении предшествующих времен, то есть равноконечный крест. Однако этот крест гармонически вписан в окружность. Архитектура Звартноца была рассчитана на то, чтобы воздействовать на зрителя своим необычайным художественным великолепием.

По свидетельству армянского историка конца X и начала XI века Степаноса Таронаци (Степаноса Таронского, прозванного Асохиком), Звартноц уже в X веке лежал в развалинах; причины его разрушения он не упоминает. Остатки Звартноца и в руинах представляют величественное зрелище. Сохранились только нижние части стен и отдельные фрагменты.

Согласно реконструкции здание состояло из трех поставленных друг на друга уменьшающихся по диаметру и по высоте многогранников: нижний - 32-гранник, верхний - 1б-гранник, завершенный куполом с коническим покрытием. Центральная часть интерьера имела в плане форму тетраконха. Декоративное оформление храма Звартноц было выполнено по общераспространенному в армянском зодчестве V-VII веков принципу выявления основных архитектурных деталей. Богатой аркатурой были украшены внешние поверхности многогранников, особенно нижнего.

Звартноц характеризуется своеобразной композицией, отличной от иноземных примеров. Это подтверждается свидетельством армянского историка X века Мовсеса Каланкатуаци о намерении византийского императора Константина, присутствовавшего на освящении еще незаконченного строительства Звартноца в 652 году, украсить аналогичным сооружением свою столицу, что не было осуществлено из-за смерти зодчего по пути в Константинополь.

Звартноц - памятник, в котором нашли свое воплощение многовековые достижения армянских зодчих. По своему художественному образу, по дерзновенному размаху и конструктивной смелости построения пространственной системы, образованной сложным сочетанием арок и устоев, Звартноц является выдающимся памятником мировой архитектуры, свидетельствующим о высоком развитии художественной и инженерной мысли Армении VII века. Заложенная в нем архитектурная идея нашла в дальнейшем широкое распространение, развиваясь в новых формах и иных художественных композициях.

К юго-западу от храма находился дворец католикоса, также дошедший до нас в разрушенном виде. Он представлял собой комплекс капитально возведенных, регулярно спланированных парадных, жилых, вспомогательных и производственных помещений. Масштаб и архитектурно-художественные особенности дворца были согласованы с храмом. Здание дворца состояло из двух расположенных под углом частей, разделенных между собой коридором. Западная часть включала небольшие помещения и два зала. В большом зале, летнем, происходили торжественные приемы и совещания. Второй, несколько меньший, был трапезной, возможно и тронным залом. Восточная часть включала помещения жилого и хозяйственного назначения, в том числе кладовые и баню. Последняя состояла из двух отделений: большее предназначалось для рядовых, меньшее - для привилегированных посетителей. Оборудована баня была аналогично бане в Гарни. К южной стороне ее примыкала небольшая зального типа церковь V-VI веков, южнее которой находилась большая давильня для вина.

Дворец Нерсеса III был наиболее крупным из гражданских сооружений Армении VII века.